sábado, 23 de abril de 2016

La “nube misteriosa” del año 536

Los cronistas de la época escribieron sobre una “nube misteriosa", que difuminaba la luz del sol sobre el Mediterráneo en 536 y 537 de la nuestra era. Los anillos de los árboles son testigos de las malas condiciones de crecimiento de los árboles a lo largo de todo el hemisferio norte. Diríamos que en 536 y los siguientes hubo una opacidad a la atmósfera debida a un fenómeno natural inusual. Las crisis sociales, incluyendo la primera plazca pandémica europea, que empezó 541, se asocian a este fenómeno.

Sólo recientemente los investigadores han encontrado pruebas concluyentes de un origen volcánico de la disminución de la luz solar del año 536, basándose en trazas de azufre volcánico en núcleos de hielo de Groenlandia y el Antártida, procedentes de dos grandes erupciones recientemente datadas en 536 y 540.

El impacto del doble acontecimiento volcánico de los años 536 y 540 sobre el clima del hemisferio norte fue más fuerte que cualquier otro acontecimiento documentado de los últimos 1200 años. Sólo una de las dos erupciones habría dado lugar a un significativo enfriamiento de la superficie de la Tierra. Pero dos erupciones, tan cercanas en el tiempo, causaron la que fue probablemente la década más fría de los últimos 2000 años.

Utilizando los datos disponibles de los núcleos de hielo y las descripciones de la claridad solar hechos por los estudiosos de aquella época, los científicos han podido simular el impacto de las erupciones de los años 536 y 540. Con estos datos se estimó la magnitud de las erupciones y su ubicación aproximada a la Tierra y, a continuación, simularon la propagación y los efectos de las nubes de aerosoles resultantes de la inyección volcánica de azufre a la estratosfera. Esto reveló que después de las erupciones, la radiación solar a la superficie de la Tierra se redujo fuertemente sobre el hemisferio norte durante varios años, y causó una disminución en la temperatura mediana hemisférica de hasta 2º C.



A – variación de las temperaturas al hemisferio norte

B y C – variación geográfica de las temperaturas en verano (B) y en invierno (C)

La relación entre la "nube misteriosa" del 536 y la transición de la Antigüedad a la Edad Media es un tema de gran interés histórico. Las erupciones volcánicas en el pasado más reciente han impactado las sociedades humanas. Por ejemplo, en 1815 el volcán Tambora de Indonesia lanzó tanta ceniza y azufre a la atmósfera que en 1816 es conocido como "el año sin verano" en Europa y Norteamérica, donde las temperaturas inusualmente bajas condujeron a la pérdida de cosechas y a un hambre generalizada, tal como en Cataluña lo explica el Barón de Maldà.

Los científicos utilizaron sus simulaciones de modelos climáticos para estimar directamente el impacto de las erupciones sobre la agricultura en Europa, e identificaron el norte de Europa y, en particular, los países escandinavos como los lugares que probablemente sufrieron más bajo las condiciones de frío después de las erupciones. Este resultado apoya a la teoría de una conexión entre las erupciones y la evidencia arqueológica de una crisis social a gran escala en los países escandinavos al siglo VI.

Cuales fueron exactamente los volcanes responsables de estos aerosoles nubes sigue siendo un enigma. Se están discutiendo varios candidatos, incluyendo volcanes en América Central, Indonesia y Norteamérica. Futuros estudios serán necesarios para mostrar la fuente exacta de las nubes de aerosol de los años 536/540.

Climatic and societal impacts of a volcanic double event at the dawn of the Middle Ages

jueves, 31 de marzo de 2016

Extensión máxima del hielo ártico


Según los datos de la Universidad de Colorado Boulder, el pasado 21 de marzo se llegó a la máxima extensión del hielo ártico, que este año ha sido de 14,58 millones de km2, prácticamente igual que la del año anterior (14,60 millones de km2). Es la menor extensión máxima del hielo en el Ártico.

En promedio de cada década, la extensión máxima del hielo ártico ha ido disminuyendo paulatinamente.






viernes, 4 de marzo de 2016

El Niño de 2015/2016


El Niño del año 2015/2016 todavía continua, y es de los más activos desde que en 1950 empezó la serie histórica, habiendo llegado a superar ampliamente los 2 ºC, como lo hicieron los de los años 1982/1983 y 1997/1998. Como en el episodio de los años 1997/1998, este episodio ha contribuido a las altas temperaturas globales medias del año 2015.

Las previsiones son que este episodio termine a principios del verano y que venga seguido de un episodio de la Niña.


lunes, 25 de enero de 2016

La temperatura de 2015 según los datos de UAH


Cerramos la colección de datos de temperaturas anuales con los de la Universidad de Alabama en Huntsville (UAH), que son datos medidos por satélite, y cuya referencia es el período 1981-2010.

Según estos datos, la anomalía global del año 2015 ha sido de + 0,36 ºC, el tercer año más cálido de la serie, después de 1998 (+ 0,42 ºC) y 2010 (+ 0,40 ºC)

En el hemisferio norte, la anomalía ha sido de + 0,47 ºC, tercer año más cálido, después de 2010 (+ 0,49 ºC) y 1998 (+ 0,48 ºC).

En el hemisferio sur, la anomalía del año 2015 ha sido de + 0,24 ºC, el cuarto año más cálido, siendo el primero el año 1998, con + 0,36 ºC, el segundo el 2010, con + 0,31 ºC, y el tercero el año 2002, con una anomalía de + 0,25 ºC.


 Un año más, constatamos que hay una diferencia notable entre los datos medidos por satélite y los datos medidos en la superficie. Por ahora no hay una explicación convincente del porque de esta diferencia. Esperemos que algún día se encuentre.

La temperatura global de 2015 según hadCRUT 4


Los datos de Climatic Research Unit (CRU) de la Universidad de East Anglia  conjuntamente con el Hadley Centre (UK Met Office) toman como referencia el promedio del período 1961-1990.

También según estos datos, la temperatura global del año 2015 ha sido la más alta de la serie histórica, con una anomalía de + 0,74 ºC.

En el hemisferio norte, esta anomalía ha sido de + 1,00 ºC, también la más alta de la serie histórica.

En el hemisferio sur ha sido de + 0,49 ºC, también la más alta de los registros.


 Las anomalías del período 1970-2000 tienen una tendencia de + 0,17 ºC/década. Las del período 2001-2015 tienen una tendencia de + 0,08 ºC/década, pero esta tendencia es poco significativa, al tener pocos datos (menos de los 30 recomendados) y, por tanto, un coeficiente de correlación bajo (r2 = 0,21).


 Por otra parte, los valores del período 2001-2015 están todos dentro de la zona definida por la tendencia del período 1970-2000 ± 2 σ, por lo que no podemos afirmar que los valores de los años 2001 a 2015 no siguen la tendencia de los 30 años anteriores.




viernes, 22 de enero de 2016

Temperatura global del año 2015 según los datos de NASA GISS


NASA GISS (Goddard Institute for Space Studies) ha publicado las anomalías de temperatura del año 2015. Las anomalías de la NOAA toman como referencia el período 1951-1980.

La anomalía global del año 2015 ha sido de + 0,91 ºC, la más alta desde que se tienen datos.

La anomalía del hemisferio norte ha sido de + 1,13 ºC, también la más alta de la serie histórica.

La anomalía de las zonas oceánicas ha sido de + 0,60 ºC, también la más alta.


La anomalía de temperatura del año 2015 se inscribe perfectamente en la tendencia del período 1970-2000 ± 2σ, que es de + 0,17 ºC/década, así como todos los años del período 2001-2015.


En el hemisferio norte, la anomalía de temperatura de 2015 es superior a la tendencia del período 1970-2015 + 2σ, que es de + 0,23 ºc/década, como ya pasó en el año 1998, en que el fenómeno El Niño fue anormalmente intenso, mientras que en el hemisferio sur está algo por debajo de esta línea de tendencia, que es de + 0,11 ºC/década, cuando en 1998 estaba muy por encima.






Temperatura global del año 2015 según los datos de la NOAA


La NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) ha publicado las anomalías de temperatura del año 2015. Las anomalías de la NOAA toman como referencia el período 1901-2000.

La anomalía global del año 2015 ha sido de + 0,90 ºC, la más alta desde que se tienen datos.

La anomalía de las zonas continentales ha sido de + 1,33 ºC, también la más alta de la serie histórica.

La anomalía de las zonas oceánicas ha sido de + 0,74 ºC, también la más alta.


Cuando comparamos la anomalía global del año 2015 con la tendencia de aumento de temperatura del período 1970-2000, que es de + 0,17 ºC/década, vemos que la serie 2001-2015 se alinea bien con ella, y observamos que el año 2015 se encuentra por encima de la tendencia, pero dentro del intervalo ± 2 σ, tal como sucedió en el año 1998, año en que el fenómeno El Niño también fue muy relevante.


En el período 2001-2015, la tendencia de aumento de temperatura ha sido de + 0,13 ºC/década, aunque por ahora hay pocos datos para poder considerar esta tendencia como significativa, ya que el coeficiente de regresión es solamente 0,44.